Le Val-Ouest

Charles Côté joint les rangs de l’Océanic de Rimouski

Le Valcourtois Charles Côté a été repêché par l’Océanic de Rimouski cet été, à la suite du camp de l’équipe de hockey. Le défenseur de 17 ans a l’objectif d’atteindre la Ligue nationale de hockey d’ici les prochaines années.

Charles vit désormais en pension dans la ville du Bas-Saint-Laurent depuis près d’un mois. « Je me suis fait repêcher par Rimouski, puis je suis très content! Une pension, c’est vraiment cool, mais c’est sûr que tu t’ennuies un peu de tes parents. »

Le joueur venait tout juste de terminer son cinquième secondaire et sa saison avec les Cantonniers de Magog dans la ligue Midget AAA lorsqu’il a reçu l’invitation de participer au camp des recrues de l’Océanic.

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« Je me suis bien présenté. J’ai fait ma place et, aujourd’hui, je suis dans l’équipe. », relate Charles Côté. « Deux semaines avant le camp, j’ai commencé à m’entraîner tous les jours sur la glace et hors glace pour vraiment être prêt, puis ça a donné de très bons résultats. »

Le Valcourtois a eu l’occasion de jouer quelques matchs présaison avec l’équipe depuis les dernières semaines. Il s’est d’ailleurs illustré contre les Remparts de Québec avec un but compté après avoir traversé l’entièreté de la patinoire.

La saison régulière de l’Océanic débutera le 1er octobre prochain. Charles Côté se considère chanceux de faire partie d’une formation reconnue comme bonne développeuse de joueurs. On n’a qu’à penser à Sidney Crosby qui y a joué entre 2003 et 2005.

Mais pour y arriver, le jeune Côté est conscient qu’il devra travailler fort. En plus de ses études au Cégep de Rimouski, il passe une vingtaine d’heures par semaine à l’aréna, où lui et son équipe s’entraînent chaque avant-midi, six jours sur sept.

« J’aime beaucoup le hockey, donc je me tannerai jamais », confie Côté. Pour lui, vivre de son sport reste l’objectif ultime. « La LNH, j’aimerais ça, mais il faut que je travaille fort. C’est pour ça que je me fixe des objectifs à court terme qui vont m’amener au gros objectif à long terme. »

Le défenseur affiche déjà une taille de 6 pi 5 po (198 cm) et un poids de 186 lbs. Puisqu’il est seulement âgé de 17 ans, il risque de grandir encore un peu. « Faut aussi que je prenne de la masse musculaire, mais ça va venir avec le temps que je me suis fait dire », conclut Côté en indiquant être bien entouré au sein de l’organisation de l’Océanic.

 

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